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El velocista australiano Michael Matthews (Orica GreenEdge) venció ayer al sprint la 54 edición de la Vuelta Ciclista a La Rioja, séptima prueba perteneciente a la Copa de España de ruta 2014, cumpliendo de este modo con los pronósticos que le daban en la salida de la prueba como el máximo favorito al triunfo. Tras Matthews, completaron el podio Francesco Lasca (Caja Rural-RGA) y Carlos Barbero (Euskadi).

La prueba arrancaba con los clásicos intentos de los corredores intentando por formar la fuga de la jornada. La primera tentativa reunió a 15 corredores quienes lograron conseguir una ventaja de casi un minuto. En este grupo estacaba la presencia de tres miembros del Movistar Team, entre ellos, Igor Antón. El pelotón lograba echar al traste las esperanzas de los fugados en tan sólo 8 kilómetros después de que se formara la escapada.

Unos pocos kilómetros después – a la salida de la localidad de Lardero –, saltaron del pelotón seis ciclistas que en esta ocasión sí lograron tomar distancia sobre el pelotón. Peio Bilbao (Caja Rural-RGA), David Belda (Burgos-BH), Miguel Mínguez (Euskadi), Raúl Rubio (Louletano), Jaume Rovira (Ecuador) y Andrés Vigil (Partizán), aunque este último perdió pronto el contacto con los demás, se entendieron para hacer un hueco con respecto al gran grupo.

El equipo Orica GreenEdge controló la carrera durante los últimos 50 kilómetros para llevarse la victoria al sprint. Foto: Graham Watson.

El equipo Orica GreenEdge controló la carrera durante los últimos 50 kilómetros para llevarse la victoria al sprint. Foto: Graham Watson.

El pelotón tardó en reaccionar, tanto que llegaron a superar los tres minutos y medio de renta, momento en el que Orica GreenEdge asumió el trabajo de echar abajo la escapada y dejar claro que quería la victoria. Con un centenar de kilómetros por delante, el equipos australiano realizó un fenomenal trabajo, primero evitando que los fugados cogieran más tiempo, y también de que ningún otro equipo entrara en la parte delantera del pelotón. Además, el resto dejó hacer a los australianos, sobre todo porque prácticamente ningún otro equipo tenía argumentos para tratar de romper su trabajo.

En los kilómetros finales, el Orica-GreenEdge incrementó la velocidad para ir poco a poco mermando la ventaja de los escapados sin perder efectivos en el intento. Los cinco fugados fueron neutralizados dentro del circuito urbano de Logroño, a menos de seis kilómetros para la meta. Fue entonces cuando el Orica empezó a preparar al detalle el sprint final con todos sus miembros a excepción de Gerrans quien cedió por un pinchazo.

En el kilómetro final, los australianos remataron el gran trabajo hecho a lo largo de los 167 kilómetros de recorrido, evitando que sus rivales se colocasen bien de cara a los metros finales en los que Michael Matthews –  muy superior al resto de sus rivales – logró alzar los brazos en la línea de meta y estrenando su casillero de triunfos en 2014.

Michael Matthews flanqueado en el podio final por Francesco Lasca y Carlos Barbero.

Michael Matthews flanqueado en el podio final por Francesco Lasca y Carlos Barbero.

Clasificación Vuelta a La Rioja:

Clasificación individual de la Copa de España:

Rnk. Corredor Equipo Total
Alejandro Valverde Movistar 100
Fran Ventoso Movistar 67
Juan José Lobato Movistar 35
José J. Rojas Movistar 34
Luis Ángel Maté Cofidis 32
David Arroyo Caja Rural-RGA 28
Carlos Barbero Euskadi 25
Miguel Mínguez Euskadi 20
Vicente García Louletano 20
10º Vicente Reynés IAM Cycling 18

Clasificación completa, aquí

Clasificación por equipos de la Copa de España:

Rnk. Equipo Puntos
Movistar 252
Caja Rural-RGA 60
Euskadi 59
Cofidis 40
Burgos-BH 27
Louletano 20
IAM Cycling 18
NetApp-Endura 7
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