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Casi sin tiempo para digerir el ‘tríptico balear’ que inauguró nuestra particular Copa España de ruta 2013, llega este sábado 23 de febrero la cuarta cita puntuable con la celebración XXXIII edición de la Vuelta Ciclista a la Región de Murcia, en la cual el ciclista local Alejandro Valverde (Movistar Team) defenderá su liderato logrado en el Trofeo Serra de Tramuntana.

El murciano de Movistar, recientemente vencedor de la Vuelta a Andalucía, parte como principal favorito para el triunfo en esta edición de la Vuelta a la Región de Murcia que por problemas económicos se disputará en formato de ‘clásica’. En los últimos años los aficionados murcianos han visto menguar la duración de la ronda ciclista a la región, pasando de cinco etapas a dos y que ahora se queda en una única cita. Sin lugar a dudas, los organizadores han tenido que agudizar su ingenio para adaptarse a las circunstancias que se les han ido presentando comenzando con un acertado cambio de fechas ya que da continuidad al calendario ciclista y facilita la competición tanto a equipos como a ciclistas en esta parte tan importante del año, que sirve como base para el resto de carreras.

Castillo_de_Lorca

Aspecto del castillo de Lorca y de parte de su subida. Sin duda, un magnífico marco para dilucidar el vencedor de la clásica murciana.

La ronda murciana partirá desde las instalaciones centrales de Cash Europa situadas, en la zona norte del municipio de Murcia, para concluir tras 180 kilómetros de recorrido en la subida al castillo de Lorca, una fortaleza medieval del siglo XIII, donde estará ubicada la línea de meta y con presencia de adoquinado en los últimos 200 metros de carrera. Antes, y en un trazado exigente, se ascenderán cinco puertos puntuables el Alto de Pliego, el Alto de Gebas, el Collado Bermejo-Cima Marco Pantani, el Alto de Cola de Caballo y el Alto de Espuña.

El final de esta edición de la Vuelta a Murcia en la Ciudad del Sol coincide con la designación de Lorca como Ciudad Europea del Deporte 2013 y que hará que por primera vez en 33 años la carrera no termine en la capital de la Región. A decir verdad, la apuesta de los organizadores ha sido muy acertada y espectacular con la elección de esta fortaleza declarada Bien de Interés Cultural.

Cartel de lujo

Nairo_Quintana

Nairo Quintana, último vencedor de la Vuelta Ciclista a la Región de Murcia.

Los corredores inscritos buscarán suceder en el palmarés al colombiano Nairo Quintana, que ha sustituido a última hora al local José Joaquín Rojas (segundo clasificado en la clasificación de la Copa España de ruta), e integrante de un Movistar que contará con Rubén Plaza, Pablo Lastras y Juan José Cobo. Pero será Alejandro Valverde, la gran estrella del cartel, quien se postula como principal candidato con el permiso de Samuel Sánchez e Igor Antón, del Euskaltel Euskadi; Bauke Mollema y Robert Gesink, del Blanco Team; Rafael Valls, del Vacansoleil; el esloveno Janez Brajkovic, del Astaná; los franceses Jerome Coppel, del Cofidis; y Jonathan Hivert, del Sojasun. Sin duda, el ciclista murciano parte como el máximo favorito después del estado de forma que exhibió en la reciente Vuelta a Andalucía, en la que se adjudicó la clasificación general y dos etapas.

Como decimos Valverde llega a Murcia tras dominar de principio a fin la ronda andaluza, donde ha demostrado tener ese punto de preparación que le va a permitir disputar con garantías “su carrera” para intentarla ganar por cuarta vez. El murciano de Movistar, ha sido el vencedor absoluto en los años 2004, 2007 y 2008, y parte como uno de los grandes favoritos al triunfo final, pues se adapta perfectamente a cualquier terreno, conoce muy bien las carreteras murcianas y la exigente subida al Castillo de Lorca se adapta perfectamente a sus características.

Las formaciones UCI World Tour presentes serán cinco: Euskaltel-Euskadi, Movistar Team, Vacansoleil-DCM, Blanco Team y Astana; junto a otras cinco escuadras Continental Profesionales: Caja Rural-Seguros RGA, Cofidis, Netapp-Endura, CCC Posalt y Sojasun.

El recorrido

La carrera partirá desde las instalaciones centrales de Cash Europa, situadas en la zona norte del municipio de Murcia, donde se establecerá el control de firmas, entre las nueve y veinte minutos de la mañana y las diez y cinco, para a continuación proceder al protocolario corte de la cinta con la que se pondrá inicio a la carrera con un total de 8,3 kilómetros neutralizados, en concreto hasta llegar la fábrica cervecera Estrella de Levante, en la carretera N-301. Desde allí el pelotón circulará en dirección a Molina de Segura, localidad en la que se dará la salida real, aproximadamente a las diez y media.

La carrera pasará por Alcantarilla, Archena, Yéchar, Mula, Alhama de Murcia, Sierra Espuña y Lorca, y la organización de la prueba, el Club Murciano Organizador de Carreras Ciclistas, ha colocado metas volantes en las poblaciones de Mula, Alhama y Totana, donde se pondrá en juego el trofeo Mariano Rojas.

El trazado reúne varios puertos montañosos, que son el alto de Pliego, en el kilómetro 50,3; el alto Cola de Caballo, en el 98; el alto de Gebas, en el 112,6; el alto de Espuña, en el 127,9; y el alto Collado Bermejo, que es de primera categoría, considerado la cima Marco Pantani y que se sitúa en el kilómetro 135,8. La última ascensión de la carrera será a la fortaleza del Castillo de Lorca, de tercera categoría y donde se instalará la línea de meta.

Murcia1

La Vuelta Ciclista a la Región de Murcia será la primera prueba perteneciente a la Copa España de ruta 2013 que aporte íntegramente los puntos estipulados en el reglamento establecido tras la celebración de los tres trofeos de la Challenge de Mallorca que puntuaban la mitad. Así, el vencedor sumará 50 puntos, 35 para el segundo, 25 al tercero y sucesivamente 20,18,16, 14, 12, 10, 8, 6, 5, 3, 2 y 1 punto entre los corredores españoles clasificados entre los quince primeros puestos.

Antes de concluir esta previa repasamos las clasificaciones.

Clasificación de la Copa España de ruta:

1º Alejandro Valverde (Movistar Team)…… 25 ptos.

2º José Joaquín Rojas (Movistar Team)….. 22 ptos.

3º Egoitz García (Cofidis)………………….. 20 ptos.

4º Enrique Sanz (Movistar Team)………….. 9 ptos.

5º Fran Ventoso (Movistar Team)………….. 8 ptos.

6º David López (Sky)………………………… 3 ptos.

7º Vicente Reynes (Lotto Belisol)………….. 1 pto.

Clasificación por equipos de la Copa España de ruta:

1º Movistar Team…… 64 ptos.

2º Cofidis……………. 20 ptos.

3º Sky Procycling…… 3 ptos.

4º Lotto Belisol………. 1 pto.

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